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Londres
COMO DECIDIRSE

Queríamos hacer unas vacaciones donde el vuelo no fuera demasiado largo y aparecieron las cabinas de color rojo,los juegos olímpicos,el Brexit.Decidido...Londres sería el próximo destino a descubrir!Además todo el mundo quiere ir a esta ciudad,donde se dice que se vive mejor porque se cobra bastante más...

Empezamos mirando los hoteles y las zonas más céntricas de la ciudad para no tener que desplazarnos todo el tiempo,una vez teníamos claro el hotel,quedaba contratarlo a través de agencia,pero nos resultó más económico por la web de Halcón Viajes,así que nuestras próximas vacaciones ya tenían fecha.

Londres
COMO LLEGAR

El vuelo lo hicimos con la compañía aérea Vueling y alrededor de dos horas y media estábamos en el aeropuerto de Londres Gatwick.Una vez recogidas nuestras maletas,tocaba ver como llegar hasta el centro de la ciudad,las opciones son variadas,pero nos decidimos por el tren.Decidimos coger el Gatwick Express,tarda treinta minutos y cuesta alrededor de 20 libras(23.00 euros).Antes de salir del aeropuerto,cambiamos los euros por libras(1.00 libra equivale a 1.14 euros)la moneda es más fuerte y perderéis algo de dinero,así que os recomendamos que cambiéis lo justo y el resto lo paguéis con tarjeta.El tren nos llevo hasta la estación de Victoria,estación céntrica desde donde podréis desplazaros con facilidad a cualquier punto de la ciudad,además al lado hay un centro comercial del que os hablaremos más adelante.

Aunque la estación más conocida es la Waterloo(al otro lado del río Támesis),esta no es menos importante,tiene mucha afluencia de gente y es considerada una de las más importantes de la cuidad.Dentro de la estación encontraréis una oficina al turista llamada Visitor Centre,aquí podéis encontrar información turística y también podéis adquirir una tarjeta de transporte,Oyster London,para utilizar la red pública de la ciudad,combinando trenes,buses y metro,nosotros adquirimos otro tipo de tarjeta,que a nuestro entender tiene más ventajas y partiendo de la base que a nosotros nos gusta andar tranquilamente por las ciudades que visitamos.Ya solo quedaba llegar al hotel,que esta justo al lado de la estación,así que el chek in fue bastante rápido.

Transporte de Londres
DONDE ALOJARSE
Hotel The Grosvenor
TARJETA LONDON PASS

Una vez instalados en el hotel,nos fuimos a comprar la tarjeta turística London Pass,nos desplazamos en metro para no perder tiempo buscando,The London Pass Redemption Desk, 11a Charing Cross Road (metro más cercano: Leicester Square, salida 1).La podéis comprar en su web,os la envían a casa o la podéis recoger en Londres,nosotros la compramos directamente allí,esta tarjeta tiene un coste de 129 libras por persona con una duración de seis días,las hay de más o de menos días,esta tarjeta os incluirá las entradas a los monumentos y lugares más importantes y emblemáticos de la ciudad,hay visitas gratuitas y otras que solo dispondréis de descuentos,lo que más te ahorras son las colas.Haceos una lista de lo que queréis ver y calibrar si esta tarjeta os saldrá rentable o no,evidentemente esto será por la cantidad de días que os alojéis en la ciudad.

Hotel The Grosvenor,101 Buckingham Palace.Precioso hotel,de excelente ubicación,desde donde podréis llegar a todos los puntos de interés turístico sin necesidad de transporte.El edificio donde se encuentra ubicado es de estilo entre victoriano y burgués,así como su interior delicadamente decorado con un mobiliario digno de las mejores clases de la burguesía londinense.Habitaciones amplias y modernas con una decoración más fresca y actual.Lo que más impresiona es la magnifica entrada con lamparas de cristal.Este hotel dispone de varios restaurante y bares donde poder comer la mejor comida cantonesa y degustar los más exquisitos cócteles.Si lo deseáis podéis casaros ya que también dispone de este servicio.El lobby del hotel os dejará tan impresionados que bajaréis por las escaleras para poder disfrutarlo una y otra vez.El personal es muy atento y agradable,encontraréis que hablan varios idiomas,así que no tendréis ningún problema.

Desde este hotel estaréis a unos veinte minutos a pie del famoso Big Ben.Una vez instalados,solo nos quedaba disfrutar de esta magnífica ciudad con gran historia.

PALACIO BUCKINGHAM

La primera visita que nos apeteció hacer fue al Palacio de Buckingham,unos once minutos a pié desde el hotel.Edificio de estilo neoclásico,en su día fue una casa que paso de mano en mano hasta que se decidió que sería la residencia oficial del reinado londinense.Es bonito pero lo que más llama la atención,es la guardia con sus originales sombreros y sobre todo el cambio de guardia,ya que es todo un ritual,inmóviles y rectos como muñecos de reloj.Lo siguiente que llama la atención,es la gran reja pintada en negro con sus detalles en dorado y la gran puerta que lleva al bonito patio.Los pilares de la reja son de piedra coronados con farolas,le dan mucho estilo a clásico y solemne,conjuntamente con el balcón central desde donde en ocasiones sale a saludar la reina.

Siempre hay turistas agolpados en las rejas viendo la guardia real.El palacio se puede visitar en diferentes estancias y con diferentes precios la visita mas básica que es la que cogimos nosotros nos costo 12.50 libras,las ganancias generadas con las entradas,son donadas a una organización benéfica.

Justo delante en el medio de la rotonda,se encuentra el Victoria Memorial,monumento dedicado a la Reina Victoria,realizado en diferentes mármoles y bronce dorado.En la cima del pilono se encuentra una victoria alada sobre una bola del mundo.Este monumento que se construyo en memoria de la Reina Victoria después de su muerte,es el fina de la avenida conocida como The Mall,ubicada entre los dos parques,St James's Park (al sur) y Green Park.Se construyó como avenida ceremonial.En uno de sus extremos se encuentra el Arco del Almirantazgo,espectacular monumento dedicado también a la Reina Victoria,la puerta que pasa por el arco central,es de uso reservado a la familia real.Hoy en día es un edificio de oficinas.

Arco de Wellington,conocido también como Arco de la Constitución,esta ubicado en Hyde Park(uno de los parques más grandes de la ciudad).En la parte alta del arco se encuentra la escultura al ángel de la paz descendiendo con el carro de la guerra.Si veis salir humo del arco no os alarméis que es una chimenea para evacuar gases que se concentran en la linea de metro.

Palacio de Buckingham
Palacio Buckingham
Palacio Buckingham
CALLEJEANDO
Catedral de Westminster

De camino a la famosa torre del Big Ben,llegamos a la Catedral de Westminster,conocida también como La Catedral de la Preciosísima Sangre de Cristo,calle Victoria.Esta Basílica es el templo principal de la ciudad de Londres,es la sede del arzobispo,de religión cristiana,la construcción nos recordó más a una mezquita que a una iglesia,el color rojo de su fachada y su cúpula verde no encajan demasiado bien con la entrada al templo.Sin embargo el interior nos pareció más ortodoxo,lleno de sillas con lamparas redondas en los laterales y un gran crucifijo,a destacar los mosaicos.Desde aquí podréis subir a la torre de San Eduardo y disfrutar de una vistas privilegiadas de la ciudad,la entrada nos costo aproximadamente unas 14 libras los dos.

La Iglesia Plaza de San Juan,ubicada en la Plaza Smith, es una sala de conciertos muy prestigiosa y conocida de la ciudad de Londres,el aspecto exterior del edificio es bonito y las torres de los laterales le dan un encanto muy delicado.De estilo barroco y después de que fuera dañada en la segunda guerra mundial se volvió a levantar,pero ya no como iglesia,si no como teatro.

ABADIA DE WESTMINSTER

Abadía de Westminster,se encuentra al lado del Big Ben,real donde las halla,espectacular iglesia parece más una catedral,este gran panteón para miembros de la realeza y personajes ilustres,también es donde se celebran las coronaciones de reyes.Patrimonio de la humanidad por la Unesco.La construcción es una mezcla del románico y el gótico,aunque la fachada principal es espectacular y las dos torres que se alzan como guardianes del mayor tesoro,a nosotros nos gustó más la fachada norte(parte de atrás)con un gran rosetón central,unas arcadas y unos minaretes muy acordes a la fachada y su gran puerta de madera,guarda más la esencia londinense.

La entrada nos costo alrededor de 20 libras por persona,el interior es una mezcla entre la catedral de Roma,por las esculturas en las tumbas y la Sagrada Familia de Barcelona,por los techos y bóvedas,pero con aire muy real,excesivamente real,recargada en detalles,verdaderamente la visita es para tomarse un tiempo y disfrutar de todos los tesoros que allí se encuentran,salas y tumbas que ofrece esta iglesia.

Abadía de  Westminster
Abadía de Westminster
PALACIO DE WESTMINSTER Y BIG BEN

Palacio de Westminster,este edificio es patrimonio de la humanidad,el Parlamento donde se encuentra la cámara de los Lores,al estar ubicado a las orillas del río Támesis,le da un encanto especial,aparte de ser destacado por ser sede parlamentaria,lo mejor es la famosa torre del Big Ben.La verdad que no tiene desperdicio tanto el exterior de estilo neoclásico como su interior,donde encontraréis los jardines,bares,las famosas cámaras de los Lores y los Comunes y hasta un gimnasio.Solo está permitida la visita cuando no hay sesiones parlamentarias y son solo dos meses en verano,además tendréis que pedir la visita con bastante antelación.Nosotros pagamos 37 libras los dos,espectacular es lo que se puede decir una y otra vez.La entrada ya te deja casi sin aliento,pero conforme te vas adentrando por los magníficos pasillos decorados con cuadros y vas pasando de sala en sala,con sus esculturas y el techo a veces con arcos otras en madera,es cuando os quedaréis entusiasmados con tanta belleza.Es evidente que la sala de los Lores os encantará,el trono en dorado que está reservado para el delegado que preside la cámara,y en los sillones laterales los jueces,nos resulto espectacular.

La mejor vista la tendréis desde el otro lado del río Támesis y os recomendamos que de noche no os lo perdáis.

La tienda de recuerdos del palacio merece la pena,ya que encontraréis souvenirs,algo de arte e historia.

La joya del palacio es evidentemente su gran torre del reloj,El Big Ben,nombre que debe a la gran campana.Es el reloj de cuatro caras más grande del mundo,de gran interés turístico aunque no se puede visitar,no tiene ascensor,solo pueden acceder a la torre los londinenses que lo deseen.Es conocido por la exactitud en las horas y si os pilla cerca y son las cinco,no olvidéis donde estáis y tomaos una buena taza de té!

El puente de Westminster sobre el río Támesis,de color verde,merece ser cruzado un par de veces para disfrutar de las vistas que ofrece de la ciudad.Dicen que el color es como la sala de los Comunes y que el otro es de color rojo en referencia a la sala de los Lores.

Después de ver el símbolo por excelencia de la ciudad de Londres,nos dimos una vuelta por la zona que bien merece unas horas de dedicación.

SIGUIENDO NUESTRA RUTA

Paseando por las calles de Londres,llegamos a la famosa puerta numero 10 de Downing,residencia presidencial(el primer Lord).La casa tiene una gran historia de antecesores que también vivieron allí.La visita resulta graciosa,ya que esta puerta la hemos visto mil veces en televisión.

Siguiendo el paseo llegamos hasta Horse Guards Parade,gran campo de desfile,en este lugar alguna vez también se ha celebrado el cumpleaños de Isabel II,antiguamente formaba parte del palacio de Whitehall,hoy en día es un conjunto de edificios donde se encuentra el Ministerio de defensa,antiguos cuarteles del ejercito y el edificio de la caballería real.Desde aquí tendréis vista también a la gran noria London Eye,que por cierto os recomendamos que subáis si queréis disfrutar de una vistas de ensueño,a nosotros nos costo unas 25 libras por persona y la vuelta tarda una media hora.

Cerca encontraréis la Plaza de Trafalgar,llamada así para conmemorar dicha batalla,aquí os encontraréis en pleno corazón de Londres.Lo más destacado de la plaza es que se encuentra la galería nacional,sentaos en las escaleras unos minutos para disfrutar del ambiente animado con músicos callejeros.En los alrededores también encontraréis teatros donde poder asistir a alguna obra,si lo preferís también encontraréis la Opera Nacional.

Nuestro paseo lo continuamos por el parque St James y el parque Green,hasta llegar a la calle Piccadilly y la 4201,calles con mucho ambiente que recomendamos pasear. 

Noria London Eye
PUENTE DE LA TORRE
Puente de La Torre

Puente de la Torre,mítico puente de Londres,de estilo victoriano y muy turístico.Está formado por dos torres gemelas,pero a su vez es como un puente colgante.Este puente marca la diferencia entre el pasado y el futuro ya que para nosotros tiene ambas cosas,antiguo por sus dos torres que parecen sacadas de un cuento de caballeros y a su vez los cordones de acero que lo sujetan y su parte central levadiza le dan un contraste un poco peculiar.Pasar en coche por el da una sensación en el tiempo un tanto especial,cuando pasas por su arco más pequeño,es como si estuvieras dentro de una máquina del tiempo.Este puente sirvió como emblema de los últimos juegos olímpicos de la ciudad.

LA TORRE DE LONDRES

La Torre de Londres es una fortaleza para la realeza de Londres,situada a la orilla del río Támesis,cerca del puente de la torre,que seguramente formaba parte de dicha fortaleza.Prisión en su día,amurallada,en el interior os sentiréis transportados al medievo,la zona es ajardinada y hay algún que otro detalle(como cañones) y bancos para relajarse y descansar,lo que más nos gustó a nosotros fue la ceremonia de las llaves,se hace por la noche como cierre de la torre,después hay que salir,consiste en una pequeña ceremonia con trajes típicos(como si fuera el sereno).

También encontraréis personas vestidas de época,que hacen actividades y cuentan historias,es muy entretenido,hacer un pequeño recorrido por el interior de la torre y saber a quien y como le cortaron la cabeza a la primera persona te hace sentir un escalofrío,dentro también se encuentra la capilla de San Juan.

Encontraréis cuervos en el interior que guardan su historia y sobre todo no os podéis perder la colección de joyas,pero lo mejor de lo mejor es La Línea de los Reyes,historia en estado puro,armaduras para caballeros y caballos que os dejará impresionados,percioso!

A nosotros nos costo la entrada a la torre unas 23 libras por persona.

La Torre de Londres
THE SHARD

The Shard es el rascacielos de cristal,tiene 73 plantas,en la parte de arriba tiene un mirador con las mejores vistas de toda la ciudad,el acceso cuesta unas 30 libras por persona.Es espectacular,dispone de restaurantes panorámicos y habitaciones donde pasar una noche romántica e inolvidable.También encontraréis tiendas de semi-lujo,donde tendréis que preparar las libras si queréis daros algún capricho.

Os recordamos que Londres dispone de muchos museos donde poder disfrutar de todo tipo de arte y son edificios muy bonitos para fotografiar.Hay tantos que es mejor hacer una pequeña ruta y visitar los que más os interesen.

The Sard
Londres
COMPRAS

Regent Street,peculiar calle semi curvada llena de tiendas y pequeños comercios donde comprar souvenirs.Gran ambiente en la calle con gente que viene y va,se junta con la calle Piccadilly Circus,entre las dos encontraréis pantallas luminosas con anuncios(un pequeño guiño a Times Square).Los kioscos son el lugar más económico para los souvenirs.También encontraréis Apple,además bares,restaurantes y cafeterías.Esta calle es más conocida por los hombres londinenses ya que es donde se puede encontrar más moda masculina.Tomaos vuestro tiempo y pasear por las calles,es una delicia.

Carnaby Street,esta calle peatonal y sus alrededores son de moda alternativa,ropa moderna,famosos como los Beatles compraban habitualmente aquí,encontraréis también aparte de bares y restaurantes,salas de conciertos en directo y pubs.Quizá una de las calles con más ambiente juvenil de la ciudad,merece la pena una visita con bastante tiempo.

Notting Hill,aquí encontraréis más ropa vintage y tiendas de segunda mano,es una zona más bohemia,ya que también podréis adquirir libros y antigüedades.Aparte de bares y restaurantes,hay puestos de comida rápida.Zona muy conocida por la película que lleva el mismo nombre.

Bond Street y Mayfair,es la calle más exclusiva de Londres,para bolsillos llenos de libras,marcas de lujo conocidas a nivel mundial,también encontraréis joyerías donde comprar el anillo más exclusivo y caro a vuestra pareja.En la zona se encuentran los hoteles y restaurantes más lujosos de la ciudad,aunque no vayáis a comprar nada,merece la pena una visita,la zona es muy agradable a pasear.
A parte de estos lugares donde deleitar vuestras tarjetas de crédito,también existen centros comerciales donde poder pasar el día comprando todo tipo de cosas y disfrutando de la variedad de productos que ofrece Londres.

Compras en Londres
DONDE COMER
CONSEJOS

Restaurante Fishers Fish and Chips,19 Fulham High Street,tiene el aspecto del típico restaurante de verano de alguna costa mediterránea,aunque el menú es variado y encontraréis de todo y para todos los gustos,la especialidad del local es pescado frito con patatas,muy rico!El local en su parte interior es bastante sencillo pero es verdad que le da un aire a bar de pescadores,mesas distribuidas graciosamente y cuadros colgados en sus paredes blancas,buen servicio y estancia muy limpia.La carta es bastante amplia y variada dispone de menú para niños.Nosotros estuvimos para comer y la verdad es que repetimos unas cuantas veces,evidentemente nos pedimos la especialidad de la casa,comer los dos nos costo aproximadamente unas 37 libras.

Restaurante Polo Bar,176 Bishopsgate,el sitio es una mezcla entre una cafetería y una cadena de comida rápida,abren las 24 horas,amplia variedad de comida,bebida y cafés.Decorado de forma moderna y fresca,agradable atención y bastante rápidos,también sirven a domicilio por si no os apetece salir del hotel.Nosotros estuvimos para cenar y la verdad que nos quedamos muy satisfechos,la cena nos costo alrededor de unas 25 libras los dos.

Restaurante Battersea Pie Station,(el nombre en la entrada es The Pie Shop), 28 The Market Garden,el restaurante se encuentra en el centro comercial Covent Garden.Parece más una típica carnicería de barrio que un restaurante,el interior no es demasiado grande,más bien es para comer algo mientras vas de camino,pero merece la pena ir,hacen unas empanadas rellenas muy buenas acompañadas con puré de patatas o guisantes,etc.Dispone de menú y es bastante económico,nosotros estuvimos para comer en nuestro paseo por la ciudad y nos costo alrededor de 26 libras.

Restaurante The Lord Moon of the Mall,Whitehall 16-18,el local se encuentra en un edificio antiguo,bien cuidado y con mucho encanto,fachada decorada con maceteros que le dan un aspecto alegre y apetecible.El interior es una mezcla de salón del oeste y casa de gente acomodada,dispone de una gran barra,revestido en madera y suelo enmoquetado,tiene una pequeña librería que hace el salón más interesante.La vajilla donde sirven la comida es muy divertida,floreada y de un estilo clásico.Gran variedad de cervezas a buen precio.En este restaurante nos sentimos como unos auténticos londinenses.Comida muy variada en carnes y pescados,ensaladas y postres,nosotros fuimos para cenar y nos costo unas 43 libras los dos.

Para viajar a Londres,no olvidéis que tenéis que cambiar vuestra moneda,ya que allí se manejan con libras.Como es una moneda bastante fuerte,no tendréis problema si lo hacéis a través de vuestra entidad bancaria,pero si queréis también podréis hacerlo en el aeropuerto.

Si alquiláis un coche,hay que tener en cuenta que se conduce con el volante a la derecha y por el carril de la izquierda.Eso lo hace bastante raro y hay que tomarse un momento para ubicarse antes de ponerse en marcha.

Si viajáis en invierno,tened en cuenta que el clima es muy lluvioso y cambiante en cuestión de segundos.Os aconsejamos que os llevéis un chubasquero en la mochila,ya que os sacará de cualquier apuro.

Aunque encontraréis farmacias en toda la ciudad,no está de más que os llevéis los medicamentos de uso habitual,para evitar perder tiempo.

Hay mucho turismo en la ciudad,aparte hay muchas personas diferentes que allí viven ,que van y vienen a trabajar,así que sed respetuosos con la gente.

Es una ciudad muy bien comunicada en transporte público,no tendréis ningún problema a la hora de desplazaros.Aunque ya sabéis que la mejor forma de descubrir una ciudad y no perderse ningún detalle,es caminado.

Aunque la ciudad es segura,como en todas las grandes urbes,hay que estar atentos y tener a buen recaudo vuestros objetos personales.

Feliz estancia y buenas vacaciones!

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